حقق ميلووكي باكس انتصاره الـ16 على التوالي، في دوري كرة السلة الأميركي للمحترفين، بعد تغلبه 127-112 على ضيفه نيو أورليانز بيليكانز، رغم غياب يانيس أنتيتوكومبو.

وبعد خسارته مرتين في أول أربع مباريات، فاز باكس أربع مرات متتالية، قبل أن يخسر للمرة الثالثة أمام يوتا جاز، في التاسع من تشرين الثاني، لتبدأ سلسلة انتصاراته.

ولم يواجه باكس أي مشكلة في غياب أنتيتوكومبو، ولم يمنح أي فرصة للفريق الضيف منذ البداية، وأنهى الشوط الأول متقدما 69-46.

ورغم تقليص الفريق الضيف الفارق في الربع الثالث، غير أن باكس استعاد هيمنته سريعا، ليحافظ على صدارة القسم الشرقي برصيد 21 فوزا في 24 مباراة.

وتصدر إيريك بليدسو قائمة مسجلي باكس، برصيد 29 نقطة، وتبعه كريس ميدلتون وله 24 نقطة.

وكان جيه.جيه ريديك الأكثر تسجيلا في صفوف بليكانز، برصيد 31 نقطة.

وتلقى بيليكانز الهزيمة العاشرة على التوالي، ليستمر في المركز قبل الأخير في الغرب، برصيد ستة انتصارات في 25 مباراة.

وسجل كواي ليونارد 23 نقطة، ليقود لوس أنجلوس كليبرز، للفوز 112-92 على مستضيفه تورونتو رابتورز، في عودته الأولى إلى ملعب فريقه السابق.

وقاد ليونارد رابتورز للقب في الموسم الماضي، وكرمه الفريق قبل المباراة، ومنحه خاتم البطولة في تقليد معتاد.

وعرض رابتورز مقطع فيديو لأبرز ما قدمه ليونارد خلال الأدوار الإقصائية في الموسم الماضي ومن بينها المحاولة الأخيرة الناجحة على السلة مع انطلاق شارة النهاية ليفوز الفريق الكندي في المباراة السابعة على فيلادلفيا سيفنتي سيكسرز في قبل نهائي القسم الشرقي.

وجاء الربع الأول متكافئا وانتهى 32-27 لصالح رابتورز لكن كليبرز انتفض في الربع الثاني الذي أنهاه بتسجيل 12 نقطة مقابل أربع لصاحب الأرض في آخر دقيقتين ليتقدم 64-46 بنهاية الشوط الأول.

وعلى الرغم من فشل لاعبي رابتورز في تسجيل آخر 9 رميات ثلاثية انتفض الفريق ليقلص الفارق إلى خمس نقاط فقط بعدما سجل 21 نقطة مقابل ست لمنافسه في أول ست دقائق.

ولجأ دوك ريفرز مدرب كليبرز إلى دفاع المنطقة ليستعيد الفريق الضيف هيمنته ويصل الفارق إلى 17 نقطة سريعا.

ولم يتغير الحال في الربع الأخير إذ وصل الفارق إلى 24 نقطة لصالح كليبرز الذي حقق انتصاره 19 مقابل سبع هزائم ليحافظ على المركز الثاني في القسم الغربي.

وظل رابتورز في المركز الخامس في الشرق برصيد 16 فوزا وثماني هزائم.

وبالإضافة إلى تصدره قائمة مسجلي كليبرز استحوذ ليونارد على خمس كرات مرتدة ومرر ست تمريرات حاسمة لزملائه.

وأضاف زميله لو وليامز 18 نقطة فيما اكتفى المخضرم بول جورج بإحراز 13 نقطة إذ لم يسجل سوى مرتين من أول 11 محاولة على السلة.

وكان الكاميروني باسكال سياكام الأكثر تسجيلا في صفوف رابتورز برصيد 24 نقطة وأضاف نورمان باول 22 نقطة.

ووضح تأثر رابتورز بغياب صانع اللعب فريد فان فليت إذ اكتفى المخضرم كايل لوري بتسجيل ست نقاط فقط.

وسجل جيمس هاردن 20 نقطة في الربع الأخير ليقود هيوستن روكتس لقلب تأخره إلى فوز على كليفلاند كافالييرز 116-110.

وأنهى هاردن المباراة مسجلا 55 نقطة ليحرز 40 نقطة على الأقل في عشر مباريات هذا الموسم ويحافظ على معدل 38.7 نقطة في المباراة.

وحقق ليبرون جيمس ثلاثة أرقام مزدوجة في فوز لوس أنجلوس ليكرز 96-87 على مستضيفه أورلاندو ماجيك.

وأحرز جيمس 25 نقطة واستحوذ على 11 كرة مرتدة بالإضافة إلى عشر تمريرات حاسمة.

وخسر بوسطن سلتيكس أمام مستضيفه إنديانا بيسرز 122-117، فيما تغلب تشارلوت هورنتس على بروكلين نتس 113-108.

وفاز شيكاغو بولز على أتلانتا هوكس 136-102، ويوتا جاز على مينيسوتا تيمبرولفز 127-116.