كتب المحلل العسكري ديفيد أكس في مجلة "ذا ناشيونال انترست" الأميركية مقالة قال فيها إن القيادة العسكرية الأميركية في أوروبا تطالب بمزيد من السفن - المدمرات وحاملات الطائرات من أجل ردع ومواجهة أي عدوان روسي على أوروبا. والآتي ترجمة نص المقالة:

تريد قيادة البنتاغون الإقليمية لأوروبا المزيد من السفن -المدمرات وحاملات الطائرات من أجل ردع العدوان الروسي على قارة أوروبا. ولكن هناك مشكلة. تكافح البحرية الأميركية لإضافة سفن جديدة، وقد اقترحت حتى إخراج حاملة طائرات من الأسطول.

وقد أخبر قائد القيادة الأوروبية -الأميركية الجنرال الأميركي كورتيس سكاباروتي، قائد القيادة الأوروبية -الأميركية، في الخامس من آذار - مارس 2019 لجنة تابعة لمجلس الشيوخ أنه يريد مدمرتين من المدمرات الإضافية للانضمام إلى المدمرات الأربع التي تعمل في البحرية بالفعل في روتا، إسبانيا.

وقال الجنرال إنه يريد أيضًا "سيراً أفضل" من الناقلات والسفن البرمائية التي تنتشر في المياه الأوروبية، وفقًا لمراسل مجلة يو إس إن إن نيوز جون غرادي.

وقال سكاباروتي إن السفن الإضافية ستساعد في ردع "الأسطول الروسي المتطور والتحديث".

يمكن أن تكافح البحرية لتوفير سفن إضافية. اعتبارًا من مطلع عام 2019، امتلك الأسطول الأميركي 287 سفينة حربية كبيرة. في كانون الأول - ديسمبر 2016 ، خلص راي مابوس، وزير البحرية آنذاك، إلى أن الأسطول يحتاج إلى 355 سفينة من أجل تلبية الطلب من القادة الإقليميين مثل سكاباروتي.

ونصح مابوس بأن يشمل الأسطول الأكبر 12 حاملة طائرات تعمل بالطاقة النووية. في أوائل عام 2019، قام الأسطول بتشغيل 11 حاملة طائرات.

وأيدت إدارة ترامب هدف مابوس في هيكل القوة. لكن تصنيع وصيانة سفن جديدة إضافية سيكلف ما يصل إلى 23 مليار دولار في السنة، وفقاً لخدمة أبحاث الكونغرس. وكانت ميزانية بناء السفن السنوية للبحرية على مدار سنوات نحو 15 مليار دولار.

ووفقًا لأحد السيناريوهات، يمكن أن يستغرق النمو المستدام إلى أكثر من عشرة سفن حتى عام 2060، وفقًا لأحد التقييمات. وأشار الأدميرال جون ريتشاردسون، رئيس العمليات البحرية، في محادثة جرت في شباط - فبراير 2019 مع الصحافيين إلى انخفاض التوقعات فيما يتعلق بحجم الأسطول.

وقال ريتشاردسون "في ضوء استراتيجية الدفاع الوطني الجديدة والتغيّرات في البيئة الأمنية منذ طرحها، فإننا نقوم بتقييم جديد لهيكل القوة. سنرى أين يصل ذلك."

في أواخر شباط - فبراير 2019 ، نشرت صحيفة واشنطن بوست خبرًا مفاده أن البحرية تريد إيقاف حاملة طائرات واحدة قبل إعادة تزويدها بالوقود النووي في منتصف عام 2020، مما خفض أسطول البحرية من 11 سفينة إلى 10 سفن وجعل الأمر مستحيلاً إلى حد ما أن تحافظ البحرية الأميركية على 12 سفينة.

وأكد موقع "بريكنغ ديفانس" الدفاعي أن "يو اس اس هاري ترومان" هي حاملة الطائرات تم تشغيلها في عام 1998، ومع إعادة تزوديها بالوقود في منتصف العمر، يمكن أن تعمل بشكل جيد حتى أربعينيات القرن الحالي. قد يؤدي تقاعد حاملة "ترومان" في عشرينيات هذا القرن إلى توفير 30 مليار دولار أميركي للبحرية على مدار 25 عامًا، وفقًا لتقديرات موقع بريكينغ ديفنس Breaking Defense.

لكن الكونغرس من المرجح أن يعاكس البحرية ويحافظ على "ترومان" في الخدمة. قال النائب جو كورتني، وهو ديمقراطي من كونيكتيكت ورئيس اللجنة الفرعية للقوات المسلحة التابعة للأمم المتحدة في هاسك، إن هناك فرصة بمعدل صفر أن توافق لجنة القوات المسلحة في مجلس النواب على إنهاء خدمة حاملة الطائرات تلك.

وإذا أنقذ الكونغرس "ترومان"، فقد يحصل سكاباروتي على نشر إضافي لحاملات. لكنه قد لا يكون محظوظًا جدًا عندما يتعلق الأمر بالمدمرات الإضافية.

تقوم المدمرات الأربعة في إسبانيا بدوريات الدفاع الصاروخي في المقام الأول، وهي تبحر في دوائر في المياه الأوروبية لتكون في وضع يمكنها من إطلاق صواريخ اعتراضية في حالة قيام إيران بإطلاق صاروخ باليستي باتجاه الولايات المتحدة.

وتكره البحرية دوريات الدفاع الصاروخي التي تشغل أيضًا مدمرتين تعملان خارج اليابان. وأوضح جون ريتشاردسون، قائد العمليات البحرية: "يجب أن تكون في صندوق صغير لتتاح لك فرصة لاعتراض هذا الصاروخ القادم. لذلك، لدينا ست سفن يمكن أن تذهب إلى أي مكان في العالم، بسرعة الجناح، في صندوق صغير للغاية، تدافع عن الأرض."

ناشد ريتشاردسون عملياً صانعي السياسة لاستبدال دوريات البحر الدائمة للدفاع الصاروخي بمواقع برية. يدير البنتاغون مواقع الدفاع الصاروخي إيغيس آشور Aegis Ashore في بولندا ورومانيا. تقوم اليابان أيضًا ببناء أنظمة إيغيس آشور الخاصة بها.

قد يقوم ريتشاردسون بسحب المدمرات من إسبانيا وتكليفها بأساطيل إقليمية أخرى. قد تؤدي المرونة المضافة إلى نشر المزيد من المدمرات في أوروبا بشكل متكرر. ثم مرة أخرى، قد لا يمكنه ذلك، إذا كانت البحرية تفضل طلبات لنشر قوات من القادة الإقليميين في المحيط الهادئ.

تكافح القوات البحرية من أجل تنمية هذه الخيارات. مع وجود عدد أقل من المدمرات الإضافية التي كان يأمل في الحصول عليها، قد يضطر البنتاغون إلى اتخاذ خيارات صعبة فيما يتعلق بأماكن تمركز السفن ونشرها.

قد يؤدي ظهور السفن الحربية الآلية السريع إلى تعقيد التخطيط في الأسطول. قام الأسطول "بالكثير من العمل ... خلال الأشهر الستة أو السبعة الماضية" وهو يستعد لإضفاء طابع رسمي على البرامج الخاصة بالسفن الكبيرة التي يتم تشغيلها عن بعد، وفقًا لما قاله الأدميرال ويليام غالينيس، المسؤول التنفيذي في البحرية للسفن السطحية، لـSurface Navy Association في كانون الثاني - يناير 2019.

قد تكلف سفينة حربية آلية تعمل بالروبوت، على الرغم من أنها أصغر من مدمرة، بضع مئات الملايين من الدولارات فقط في مقابل بناء ملياري دولار تقريبًا تكلفة بناء مدمرة جديدة. من الناحية النظرية، يمكن أن تحصل البحرية بسرعة على أعداد كبيرة من الفرقاطات غير المأهولة بعسكريين.

جادل أحد المؤلفين بأن سفن الروبوت على الفور يجب أن تحل محل أسطول قوارب الدورية الصغيرة التي تحتفظ بها البحرية في البحرين للقيام بمهام عبر الخليج الفارسي. وبالمثل، يمكن للأسطول إرسال سفن الروبوت لتعزيز الأساطيل الإقليمية مثل القيادة الأميركية في أوروبا EUCOM. لكن السفن الحربية غير المأهولة بعسكريين لا تزال بعيدة عن دخول الخدمة بأعداد كبيرة. لقد كان سكاباروتي واضحاً أن احتياجات قيادته ملحة. وقال "علينا التحديث. نحن بحاجة إلى قدرة أكبر."

ديفيد آكس هو محرر دفاع في "ناشيونال انترست" ومؤلف عدد من الكتب العسكرية.

ترجمة: هيثم مزاحم - الميادين نت